The Day of the Living Dead / El Día de los Muertos Vivos
Alex Duplan | VP, Creative Director of Multicultural

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El día de los muertos es una de mis celebraciones favoritas. Me encanta ponerle un poquito de más atención a aquellos que ya no están con nosotros y que seguimos recordando todos los días. La realidad es que ese día se celebra la vida más que la muerte y por  eso, voy a dar 6 quick tips para todos aquellos que quieran entender y saber sobre la tradición del día de los muertos, y porqué es una celebración y una tradición muy especial.

  1. Primero lo primero.

El día de los muertos no es el Halloween mexicano. Absolutamente nada que ver. Aunque los dos se celebran casi en las mismas fechas los dos tienen completamente distintas tradiciones y sus orígenes son completamente distintos. Así que por favor no confundamos.

  1. La tradición del día de los muertos existe desde hace 2000 años.

El día de los Muertos viene desde los Aztecas. Ellos creían que los muertos tienen un lugar después de la muerte llamado Mictlán y para llegar a él había que recorrer un trayecto difícil, arduo, y para hacer ese trayecto más placentero, familiares y amigos hacían ofrendas. Las ofrendas son altares donde se colocan cosas para ofrecer, comida, dulces etc. De esta forma ese trayecto para el muertito es más placentero, más fácil, sin tanto sufrimiento.

  1. El día de los muertos no es sobre tristeza es alegría.

Se celebra la vida no la muerte.

La percepción es que el día de los muertos es una celebración triste y solemne, pero no. Es más bien alegre porque en esos días los que seguimos acá abrimos las puertas para los que están en el más allá para que vengan y celebren con nosotros una reunión familiar y de amigos. Por eso el color, la comida, los dulces. Se trata de pasarla bien con tus muertitos. Es una fiesta que termina a altas horas de la madrugada.

  1. El humor es el personaje principal.

Se sabe que el mexicano es alegre y se toma todo con humor y el día de los muertos no es la excepción. Pintamos a la muerte con diversión, la hacemos bailar, la invitamos a comer y beber. Se ha creado toda una cultura y un estilo en la decoración para el día de los muertos. El mexicano caricaturista  José Guadalupe Posada creó todo una corriente grafica basada en esqueletos incluyendo a la famosa Catrina.

También en está celebración se crean las calaveritas, que son poemas cortos con sentido del humor que hablan de una persona o cosa viva y su camino a la muerte. Todo mundo tiene su calaverita.

  1. Cempasúchil es la flor de la muerte que está muy viva.

El cempasúchil es la flor que mejor representa está celebración. Es una flor color naranja brillante y que se da en el otoño. El olor del cempasúchil es lo que realmente llama la atención. Es un olor fuerte y muy peculiar y la tradición dice que el olor atrae espíritus y es por eso que se utiliza en las ofrendas. El color naranja brillante es relacionado con el sol y el renacer. El cempasúchil nació para esta celebración.

  1. Lo dulce le encanta a los muertitos.

La realidad es que el mexicano en cada celebración la comida es algo muy importante. La comida tiene sus propias tradiciones y las tradiciones tienen su comida preferida y en el día de los muertos no es la excepción. La celebración tiene sus favoritos como los tamales y el atole, pero lo que es básico es la azúcar y los postres. Empezando por el pan de muerto que sólo se hace en esta época y es un delicioso pan cubierto con azúcar y está decorado con huesos de calavera cubiertos de azúcar. El otro ícono de esta celebración es la calaverita de azúcar. Pequeños cráneos y calaveras Hechos de azúcar que sobre todo los pequeños disfrutan más.

Estos son mis 6 quick tips sobre el día de los muertos y su celebración. Si quieres saber más puedes ver la película de Coco o The Book of Life dos películas que captan muy bien lo que es está celebración y porque es tan importante. Yo celebro a mis abuelos, mi tío Gil y al pájaro uno de mis mejores amigos que falleció hace 14 años ya, y en este día viene a mi casa y nos tomamos unas chelas mientras reímos y hablamos de la vida. No seas un muerto y ponte  celebrar.

The Day of the Living Dead

Day of the Dead is one of my favorite celebrations. I love paying tribute to those who are no longer with us and who we continue to remember every day. But some people don’t understand what Día de los Muertos is all about. For example, despite the name, Day of the Dead is more a celebration of life rather than death. So, here are six quick tips for all those who want to understand the tradition of the Day of the Dead, why it’s celebrated and what makes it so special.

  1. Day of the Dead is NOT Mexican Halloween

Halloween (Oct 31) and Day of the Dead (Nov 2) may be close in dates, but they are two completely different traditions with two completely different origins. If you’re in marketing and trying to appeal to the Mexican audience, try not to mix them.

  1. Día de los Muertos has Existed for Over 2000 Years

The Day of the Dead comes from the Aztecs. They believed the dead have a place after death called Mictlán, and to reach it, they have to travel a difficult, arduous journey. To make that journey more pleasant, family and friends made offerings. Offerings are altars in the home where things are placed to offer food, sweets, etc. In this way, the journey for the departed souls is made easier.

  1. Day of the Dead is NOT about Sadness, but Joy.

While the perception is that the Day of the Dead is a sad and solemn occasion, it’s really not. In fact, it’s rather joyful. It’s a time for those of us who are still here to open our doors to those in the hereafter, inviting them inside to celebrate with us. Think of it as a family reunion with all your ancestors, past and present. From the colors to the food, it’s about having a good time with those both living and lost. And it’s a party that goes into the wee hours of the morning.

  1. Humor is Fully on Display

Mexicans are a cheerful people who fully embrace humor, and Day of the Dead is no exception. We paint death with fun, we make it dance, we invite it to eat and drink. A whole culture and style has been created in the decorations for the Day of the Dead. The Mexican cartoonist José Guadalupe Posada created a whole graphic trend based on skeletons including the famous Catrina.

Also in this celebration, calaveritas are created, which are short, witty and creative poems with a sense of humor that speak of a living person or thing and their eventual path to death. Everyone has their calaverita, and we take them in stride.

  1. Cempasúchil is the Flower of Death (though it is very much alive)

The cempasúchil (or Mexican marigold) is the flower that best represents this celebration. It is a bright orange flower that blooms in the fall. The smell of the marigold is what really draws attention. It is a strong and very peculiar smell, and tradition says the smell attracts spirits and that is why it is used in offerings. The bright orange color is related to the sun and rebirth. The cempasúchil was born for this celebration.

  1. As Always, Food is Very Important

As with all Mexican celebrations, food is of utmost importance. On Day of the Dead, you can expect popular dishes like tamales and atole, but sugar and desserts are the real stars of the show. Starting with the bread of the dead (Pan de Muerto) that is only made during this season and is a delicious bread covered with sugar and decorated on top with sugary “bones.” The other icon of this celebration is the sugar skull, small skulls made completely out of sugar which are a particular favorite of young children.

Feel like a Day of the Dead expert yet? If you want to know more, check out the movie Coco or The Book of Life. Both are great films that really capture the spirit of Day of the Dead and why it is so important to the Mexican culture.

On Day of the Dead, I will be celebrating my grandparents, my uncle Gil and el Pájaro (The Bird), one of my best friends who passed away 14 years ago. On this day, he comes to my house and we have some chelas (beer) while we laugh and talk about life. So get into the spirit and celebrate Day of the Dead.

Alex Duplan

Alex is a recognized multicultural marketing thought leader who directs the Elasticity Multicultural practice group from the agency’s Dallas-area offices.

This Mexico City native has built up two decades of experience with leading agencies, such as Ogilvy México (in Mexico City), Dieste (in Dallas) and Richards/Lerma (also in Dallas), and Alex has led integrated multicultural marketing initiatives for brands including Kraft Foods, Pepsi, Levi’s, Pizza Hut, HBO, Hershey’s, Avocados From Mexico, Jose Cuervo, Nissan, Bud Light, Budweiser Chelada, Duracell, Procter & Gamble, Gatorade, Mattel, Dr. Pepper and countless others.

Nominated in 2005 as best creative director in the U.S., his award-winning international work — which has garnered FIAPs, Clios, honors from the New York Festival and accolades from the London International Awards, to name just a few — stems from his breadth of experience across all aspects of multichannel marketing. With experience in developing campaigns that integrate digital strategy and social media, direct mail, activations, promotions, TV broadcast, radio, print and content creation, Alex knows more than just how to translate content to reach a multicultural audience; he knows how to decode it, making sure every nuance is translated well and authentically.

Check out some of Alex’s work here:

Social Cup 0909

MetroPCS

Levi’s

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